El sector externo (exportador) fue el principal amortiguador de la actividad económica luego de la fuerte contracción que determinó el confinamiento por la pandemia.

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De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), las exportaciones totales de mercancías sumaron 417 mil 670.3 millones de dólares (mdd) durante 2020, para una contracción de -9.3% respecto a 2019. En contraste, las importaciones totales sumaron 383 mil 193.9 mdd, con una contracción anual de -15.8% respecto a 2019.  
 
Tan solo en diciembre el saldo de la balanza comercial de México se ubicó en 6 mil 262 mdd y el superávit para todo 2020 alcanzó un máximo histórico de 34 mil 476 mdd.
 
Las exportaciones repuntaron de forma importante al cierre de 2020 (11.5% a tasa anual). Las importaciones también registraron una variación anual positiva en diciembre (3.7%).
 
Un análisis de Invex indicó que "En línea con lo previsto, el sector externo representó el principal motor de la recuperación económica de México después de la fuerte caída observada en el segundo trimestre del año pasado. Asimismo, el hecho que las importaciones de bienes de consumo hayan sido las más afectadas en este rubro de comercio refuerzan nuestra idea de una importante debilidad de la demanda interna".
 
Para 2021 estiman un superávit de alrededor de 6 mil mdd en la balanza comercial, ante una firme expansión de las exportaciones y una lenta recuperación de las importaciones. "El saldo tradicionalmente deficitario de la balanza comercial podría observarse hasta 2022 o incluso después".